Road Book – sykkelens nye Wisden – er gode nyheter for en sport i flux

Kanskje, som bookmakernes smale favoritt, vil waliseren fortsatt bli kronet ved seremonien neste måned. Som den femte seirende syklisten – etter Tom Simpson i 1965, Chris Hoy i 2008, Mark Cavendish i 2011 og Bradley Wiggins i 2012 – ville den særlig jordnære Thomas være en av disse vinnerne, som Andy Murray, hvis oppførsel minner om oss at ikke alle mestere blir fortært av egenvikt.

Det gjenstår imidlertid å se om sjansene hans blir kompromittert av de ambivalente holdningene til Team Sky, hvis logo han bar på sin gule trøye i Paris i juli.Hans seier var Sky’s fjerde på rad på storslagne turer, etter Chris Froome sitt hat-trick for Tour, Vuelta og Giro, og det tjente absolutt ikke til å øke deres popularitet blant de som var fremmedgjort av tre faktorer: lagets svar på beskyldningene om Wiggins bruk av TUEs (Wiggins insisterer på at han ikke “krysset den etiske linjen”), Froome’s negative analytiske funn for ulovlige mengder salbutamol (Froome ble senere fjernet for noen forseelser), og måten Sir Dave Brailsfords tropp så metodisk presser livet ut av sceneløp. Bradley Wiggins: ‘Jeg hadde hatt flere rettigheter som morder…Jeg ba bare om en rettferdig rettssak’ | Donald McRae Les mer

Skys budsjett på mer enn £ 30 millioner i året gjør det mulig for Brailsford å belønne ryttere som vil være ledere i de fleste andre lag med lønn som gjør dem tilfreds, i det minste i et år eller to , i rollen som super domestique.I noen sinn har en naturlig avsmak for en så åpenlyst pengedrevet dominans en tendens til å dempe det som ellers ville være en uforfalsket verdsetting av bragder som er så dramatiske som Froomes forbløffende og løpsdefinerende 80 km angrep på scenen 19 i Giro eller Thomas majestetiske seier i det gule trøye på Alpe d’Huez.

Med sin beskjedne måte og sin skjeve, selvutslettende humor er Thomas en så engasjerende karakter at han nesten kan reise seg med en hånd over morasset.Det hjelper at verden har sett ham tilfreds med å vente på sin tur, og ri lojalt i Froome tjeneste til årets Tour, da erkjennelsen av at han var sterkere enn lagets utpekte leder endelig tillot ham å ta sjansen sin.

Hva den erfaringen har betydd for ham, blir analysert med forståelse i et essay av Philippa York i den første utgaven av The Road Book, som ble lansert denne måneden som en Wisden av sykling.York, som vant Tour’s polka dot-trøye som Robert Millar i 1984, beskriver den lange prosessen som de fleste ryttere får status innen et topplag, og av den mentale tilpasningen som kreves. “Når du har gått gjennom gradene, vil du ha blitt vant til å hjelpe andre ryttere på laget ditt når du ikke nødvendigvis trenger det,” skriver hun. – Ting som å ta regnkapper tilbake og ta opp flasker – noe som kan koste deg litt energi, men er gjennomtenkte ting å gjøre for kollegene – forventes ikke lenger av deg. Jobben din som leder betyr å spare så mye energi som mulig til det er tid for deg å begynne å rase.Så disse pikene erstattes av en egoisme for å beskytte dine egne – og senere teamets – sjanser. ” det er en virksomhet, og hele teamstrukturen kan avhenge av hvordan du presterer. Teampersonalet vil ikke tjene noe som beløpet du gjør som nr. 1-rytteren, og de vil sannsynligvis ha pantelån og regninger å betale. Det er ikke bare ditt eget levebrød at du forsvarer lenger. ”

Dette var absolutt sant på Yorks tid, og sannsynligvis lenge før. Gjerne før Rupert Murdochs millioner bankrullerte Brailsfords forsøk på å vinne Touren “med en ren britisk rytter”.Skyens penger har endret seg er nivået på profesjonalitet som teamledelsen har båret: en grad av kontroll både av ytelse og taktikk som David Lappartient, presidenten for UCI, prøver å dempe ved å redusere størrelsen på lag (ni til åtte ryttere i år, kanskje til seks i fremtiden), mens Christian Prudhomme, Tours direktør, truer med å forby strømmålere for å bringe spontanitet tilbake i racing. Facebook Twitter Pinterest Folkemengder i kraft på Sutton Bank under den tredje etappen av Tour de Yorkshire i mai 2018. Foto: Ian Forsyth / Getty Images

Se entusiasmen fra det utsolgte huset for Cycling Podcast’s live show på The Grand i Clapham forrige uke, du kan ikke forestille deg at sykling har et problem.Men det gjør den, og den riddersvingede sportssjef Tom Southam diagnostiserer det. “I 2018,” skriver han i The Road Book, “sykkelrase er på et morsomt sted: det ser mindre aktivt og attraktivt ut enn noen gang, men likevel er det sannsynligvis vanskeligere å vinne enn det noensinne har vært.” Han er vitne til “høyhastighetsløp der ingenting ser ut til å ha skjedd i det hele tatt – men så ser jeg syklister gå videre til [team] -bussen, utmattet av den grådige hastigheten på pelotonen som ser ut til å kaste bort de beste planene for å lyse opp løpet. ” >

Han tilbyr ikke en løsning – for det det er verdt, tror jeg at Lappartient og Prudhomme har fått det riktig – men det er en av de gjennomtenkte brikkene som vises sammen med 50-pund volumets masse statistisk informasjon.1 000 sider, redigert av den beundringsverdige Ned Boulting, inkluderer ikke bare resultatene fra hvert av sesongens løp, kvinner og menn, men været også, inkludert vindhastighet og retning.

En absorberende nekrologeseksjon er blant Boultts Wisden-aktige berøringer, sammen med nominasjonen av årets ryttere, valgt av en jury som inneholder flere tidligere mestere.

Uansett hva som skjer i Spoty, er det gode nyheter for Geraint Thomas her.